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Os Caixões em Miniatura de Edimburgo

No final de junho de 1836, um grupo de garotos seguiu para as encostas nordeste de Edimburgo para caçar coelhos, mas o que eles encontraram tem permanecido um mistério desconcertante.

Em um lugar isolado na colina, os meninos descobriram uma pequena caverna na rocha, escondido atrás de três lajes. Dentro foram encontrados 17 caixões em miniatura.

Oito deles sobrevivem até os dias atuais, e estão em exposição no Museu Nacional da Escócia. Quem fez as figuras esculpidas intrincados? Quem é que eles representam? Quem os colocou em sua sepultura secreta … e por quê?

Os pequenos caixões estavam dispostos em três camadas: duas camadas de oito caixões e um caixão solitário no topo. Cada caixão possuía apenas 9,5 cm de comprimento e dentro continha uma figura de madeira pequena, esculpida e vestido com roupas feitas sob medida, que foram costuradas e coladas ao seu redor.

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Os jornais da época tentaram explicar a história, cada um a sua maneira.

Em agosto de 1836 o Edinburgh Evening Post propôs uma solução, alegando que os caixões representavam “Um antigo costume que prevalecia na Saxônia, de enterrar em efígie amigos que haviam morrido em uma terra distante”.

Após esta onda de interesse da mídia, os caixões passaram para as mãos de colecionadores particulares, reaparecendo em 1901, quando oito foram doadas para o Museu da Sociedade de Antiquários da Escócia. Porém que o que haveria acontecido aos outros nove? O The Scotsman alegava que alguns haveriam sido destruídos pelos meninos, apesar de não saber quantos.

Em 1906, o The Scotsman publicou outra história sobre os caixões. Uma senhora que residia em Edimburgo havia dito ao jornal que seu pai (vou chamá-lo de Sr. B) tinha sido visitado em seus estabelecimentos comerciais algumas vezes por um “homem surdo-mudo”. Em uma ocasião, este homem havia desenhado em um pedaço de papel uma imagem de três pequenos caixões, com as datas de 1837, 1838 e 1840 escrito embaixo.

Em 1837, um parente próximo do Sr. B morreu, no ano seguinte, um primo morreu e, em 1840, morreu seu próprio irmão. Depois do funeral, o surdo-mudo apareceu mais uma vez, entrou no escritório do Sr. B, que estava carrancudo, desapareceu e nunca mais retornou.

Algumas Curiosidades:

No início dos anos de 1990, Samuel Menefee e Dr. Allen Simpson (curador do museu), estudaram mais detalhadamente os caixões e descobriram o seguinte:

  • As datas parecem ter sido feitas pela mesma mão, embora seja possível que os caixões foram criados por duas pessoas diferentes.
  • Alguns dos materiais e ferramentas utilizadas – madeira, enfeites de ferro, pregos, uma faca afiada, podem indicar que os caixões poderiam ter sido feitos por um sapateiro.
  • Os números parecem formar um conjunto, e seus pés planos e braços oscilantes sugerem que eles podem ter sido soldados de brinquedo. Seus olhos estão abertos, o que torna improvável que eles foram originalmente concebidos como cadáveres.
  • Algumas das figuras estão sem os seus braços – talvez tenham sido removidos para que eles se coubessem nos caixões.
  • O tecido encontrado nos pequenos corpos são de datas aproximadas do início dos anos 1830, de modo que não haviam ficado enterrado por mais de seis anos.

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